FAIT DIVERS : Kenneth Foster a t’il poussé à tuer ?

Jan 28, 2020Criminologie

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Aujourd’hui, nous allons évoquer une affaire qui a fait beaucoup de bruit dans le monde entier, car elle a remis en question la légitimité de la peine de mort tout en mettant le doigt sur la souffrance morale des prisonniers dans les couloirs de mort. Cela se passe aux États-Unis, au Texas plus précisément. Condamné à la peine capitale, Kenneth Foster a été gracié quelques heures avant son exécution. Toutefois, il prétend faire l’objet d’une injustice à cause d’une loi particulière …

Source : newschannel10

Découvrons ensemble un aperçu de cette histoire

Le 14 août 1996, tard dans la soirée, 4 individus roulent tranquillement, à bord d’une « Chevy Cavalier » blanche, en sillonnant les rues de la ville de San Antonio, Au Texas. Il y a Mauriceo Brown, Dwayne Dillard, Julius Steen et  Kenneth Foster qui conduit le véhicule. Les quatre jeunes gens, qui n’avaient pas plus de 20 ans, fumaient de l’herbe et cherchaient un moyen de gagner un peu d’argent pour rentrer dans un club de danse.

D’un commun accord, ils décident alors de braquer les gens en les menaçant avec l’arme de Mauriceo Brown. D’abord, ils repèrent la victime, ensuite ils l’agressent. La première fut une serveuse au « Jim’s Coffee shop », une femme qui faisait ce qu’elle pouvait pour joindre les deux bouts grâce aux pourboires et à son salaire. Kenneth s’est approché d’elle pour permettre à Julius Steen et Mauriceo Brown de sortir vite et de la voler. Ils cherchaient une proie facile et sans défense.

Ils ont vu une femme seule, ils savaient qu’ils pouvaient facilement la braquer. Les 4 individus venaient de commettre leur premier vol de la soirée. Ils allaient bientôt en commettre un deuxième. Ils remarquent 3 individus, deux femmes et un homme, quelques mètres plus loin sur le trottoir. Mauriceo Brown sort du véhicule ; il met l’arme sous le nez de ces gens, les menace et réclame leur argent, portefeuilles et cartes de crédit. C’est Kenneth qui a conduit Mauriceo à cet endroit et c’est, sans doute, lui qui a repéré le coup.

A-t-il joué un grand rôle dans tout ça ? Est-il complice à part entière ?

En tout cas, les 4 amis viennent de « gagner » 300 $.

Ont-ils décidé de rentrer, après ça ? Non ! Se sont-ils dirigés vers un club ? Non ! Le fait est qu’après le 2ème vol, ils continuent encore de rouler dans la voiture, apparemment à la recherche d’autres victimes. Et la les versions divergent. Kenneth Foster dit que lui et ses amis ont décidé d’arrêter pour la nuit, qu’ils voulaient aller dans une discothèque dont ils venaient d’entendre parler.

Et c’est à ce moment là qu’ils ont été distraits par une jolie femme seule au volant de sa voiture. Ils se sont mis à la suivre pour voir s’ils pouvaient la brancher. Kenneth savait que c’était mal, il se sentait mal à l’aise. Même la voiture qu’il conduisait était une voiture volée. Devant eux, il y’avait en fait deux voitures. Celle de la fille et une autre.

Les deux voitures ont tourné pour entrer dans une zone résidentielle. Kenneth a tourné aussi. C’est là que les choses ont mal tourné. Tout est parti en vrilles très vite. Les deux voitures se sont garé près d’une maison sur la gauche, Kenneth a continué à rouler tout droit. Mais croyant que  la route était une impasse,  il a fait demi-tour.

Les 4 garçons s’apprêtaient à quitter ce quartier résidentiel, lorsqu’ils virent la jeune femme au bout de l’allée, devant la maison. Ivres et défoncés, ils ont alors essayé d’engager une conversation avec elle, mais la jeune femme qui répond au nom de Mary Patrick les a habilement écartés. Elle a regardé dans la voiture et elle a demandé s’ils la connaissaient. Ils répondirent tous par la négative . Un des 4 passagers, Mauriceo Brown, le clown de la bande qui aimait draguer, a dit, alors, qu’elle n’était pas mal.

Elle lui répondit du tac au tac : «  si tu aimes ce que tu vois, tu peux prendre une photo, ça te fera un souvenir ». Entretemps, un jeune homme est sorti de l’autre voiture. On s’aura plus tard que c’est Michael LaHood Jr. Il est venu se mettre près de la fille pour la protéger. Il s’est approché de la voiture des jeunes et a demandé à Mary d’’entrer vite dans la maison. Elle s’exécuta, mais lui, sur le point de la rejoindre, se retourna, leur lança un regard moqueur tout en leur faisant un doigt d’honneur.

Ceci les rendit furieux, ils écumaient de colère dans la voiture.. Alors, Kenneth dit à Mauriceo : «  Tu vas le laisser faire ça ? » Pour seule réponse, Mauriceo bondit de voiture, et avanca vers le garage ou se trouvait Michael. Quelques secondes plus tard, cet homme était  effondré, mort sur le sol. Atteint d’une balle tirée à bout portant au visage, une traînée de son sang rouge cramoisi suintait lentement vers la maison. Kenneth et ses amis détalèrent en vitesse.

Etait-ce un accident ?

Le coup est-il parti tout seul ?

Mauriceo Brown avait-il l’intention de commettre un 3ème braquage ?

Etait-il envoyé par Kenneth ?

S’il n’avait pas l’intention de tirer pourquoi l’arme était-elle chargée ?

Tant de questions sont restées sans réponse. Le fait est que Michael LaHood Jr. est mort et que sa famille déchirée le pleure pour toujours.

Le 15 août 1996, Kenneth Foster Jr. et ses trois amis sont arrêtés quelques heures après le meurtre de Michael Lahood Jr. La victime s’est avérée être le fils d’un éminent avocat du comté de Bexar. Ils ont tué son fils gratuitement et devant la porte de sa maison !

Source : austinchronicle

Le procureur Michael Ramos dit que Kenneth Foster mérite la peine de mort. C’est une grave erreur  de penser qu’il se trouvait là par hasard, qu’il n’était qu’un chauffeur. Même si c’est Mauriceo Brown qui a tiré, on voyait bien que Kenneth était le cerveau de la bande.

C’est lui qui a ordonné à Mauriceo d’aller voir la victime et d’emmener le pistolet avec lui. Tout ce qui s’est passé ce soir-là a suscité beaucoup de controverses. C’était la parole de la défense contre celle de l’accusation.

La voiture était à 20 mètres du bout de l’allée qui monte en pente. Ce qui s’est passé là-haut dans le garage des Lahood, seuls Mauriceo, Michael et la fille Mary Patrick le savent. Il n’y avait qu’eux sur place. Les autres passagers de la voiture sont restés attendre Mauriceo. Ils pensaient qu’il voulait juste s’expliquer avec Michael LaHood Jr. Ils pensaient aussi qu’il voulait juste s’amuser avec la fille et revenir. Personne ne savait qu’il avait pris son flingue avec lui dans l’intention de tuer.

Selon Mauriceo, Michael a sorti une arme en premier et Mauriceo a dégainé à son tour. Le ton est monté, le jeune délinquant a tiré, tuant sa victime sur le coup. Mauriceo a déclaré qu’il n’avait pas prévu un cambriolage comme les deux autres fois, au début de la soirée. Personne ne l’a poussé à voler et qu’il avait agi de son propre chef. Malheureusement cela n’a pas suffi.

Le jury ne l’a pas cru. Le jury a déclaré Mauriceo et Foster tous  deux coupables d’’assassinat, en raison des deux vols commis par le groupe, quelques heures plus tôt. Kenneth étant le conducteur depuis le début, il était facile pour les jurés de déduire que la situation dans l’allée de Lahood fut un vol raté, bien que les 4 hommes soutenaient le contraire. Quoi qu’il en soit, pour avoir conduit la voiture, Kenneth va le payer cher.

En vertu du principe juridique du Texas appelé « la loi des parties », même si Kenneth n’a pas appuyé sur la gâchette pour tuer Michael LaHood Jr., même s’il n’a jamais quitté la voiture ni touché le pistolet, il est considéré tout aussi coupable que Mauriceo le tireur. Selon « la loi des parties », si l’un conspire pour commettre un crime ou délit, par exemple un vol, et qu’un autre crime (meurtre) est commis, le complice est tout aussi coupable, parce qu’il aurait dû «anticiper» le deuxième crime.

Selon le procureur, Kenneth Foster était le meneur de la bande, il a manipulé les autres garçons. C’est un homme arrogant. Il n’a pas cessé de répéter qu’il n’avait pas prémédité la mort de  Lahood. Mais, c’était faux ! Le jury n’ a pas été dupe. Il l’a bien remarqué. Kenneth Foster a vu son sort scellé avant Mauriceo Brown, le tireur qui a appuyé sur la gâchette. Le jury a reconnu sa totale implication dans le crime. Tous les deux ont été condamnés à mort et emmenés dans le couloir de la mort.

Pour la défense, la condamnation à mort de Foster était particulièrement scandaleuse, car c’était des représailles pour un meurtre que tout le tribunal savait qu’il n’avait pas commis.

En 2006, Mauriceo Brown est exécuté par injection létale. Un an plus tard, Foster reçoit sa date d’exécution prévue en mai 2007.

Des membres de sa famille ainsi que des militants anti-peine de mort organisent, dès lors, des réunions hebdomadaires, des rassemblements et des marches de plus en plus importants à Austin et San Antonio. Leur travail attire l’attention des médias qui portent l’injustice aux yeux du monde entier.

Les éditoriaux des principaux journaux du Texas se sont opposés à la peine. Cinq mille personnes ont écrit des lettres au gouverneur, au « Board of Pardons » et aux législateurs des États et des personnalités prestigieuses, dont l’archevêque Desmond Tutu et l’ancien président Jimmy Carter qui ont appelé à la clémence.

La veille de son exécution, la direction de la prison décide de sortir le détenu # 999232 sans l’informer de quoi que ce soit. Kenneth est mort de peur, car il ne sait pas ce qui se passe. Certes, il attendait son exécution, mais pas ce jour-là. Quand ils ouvrent la cellule, Kenneth s’allonge par terre : il refuse de marcher.

Source : austinchronicle

On le porte à bout de bras jusqu’au fourgon pour l’emmener à Huntsville à environ 70 km, là où se trouve la chambre d’exécution. Le lendemain, il est tout content quand il reçoit sa famille pour la dernière visite. Il se résigne et accepte son destin. Il est loin de savoir ce qui se prépare à son insu…

En effet, au même moment, le bureau des grâces de l’État recommande par 6 voix contre 1 que la vie de Kenneth Foster soit épargnée. Aussitôt, les comités de soutien inondent de fax et d’appels le bureau du gouverneur Rick Perry, pour qu’il suive la recommandation. Une heure plus tard, M. Perry publie un communiqué annonçant que la peine est commuée en réclusion criminelle à perpétuité. La joie est immense pour la famille de Foster et le comité de soutien.

Kenneth Foster n’était plus qu’à 6 heures, à peine, de son exécution, il attendait que les fonctionnaires de l’État viennent l’attacher à une civière et à lui faire l’injection léthale. Cependant,  au lieu de cela, l’exécution est arrêtée in extremis.

Le gardien de prison court lui apprendre la bonne nouvelle. Kenneth n’en croit pas ses oreilles, lorsqu’il lui dit que sa peine a été commuée en réclusion à perpétuité et qu’un car va bientôt venir le rechercher pour le ramener en prison.

Kenneth purge désormais une peine de 40 ans et il sera admissible à une libération conditionnelle en 2036.

Sa famille espère que le dossier de Kenneth sera examiné par le comité des grâces du Texas. Mais pour être réexaminé, un dossier doit être soutenu par deux hauts fonctionnaires dont le procureur du district et c’est loin d’être le cas.

Kenneth ne sera donc éligible à la libération conditionnelle que dans 16 ans.

L’affaire est tellement retentissante et populaire en Amérique qu’elle a fait l’objet d’un épisode de la série populaire « I’m a Killer » de Netflix, une série documentaire étonnante qui explique la version des faits du point de vue des meurtriers

Kenneth Foster est un Afro-américain de vingt-six ans qui vit dans le quartier des condamnés à mort au Texas. Condamné à la peine capitale, Kenneth Foster a été gracié quelques heures avant son exécution. Toutefois,  il prétend faire l’objet d’une injustice à cause d’une loi particulière…

 

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